AKB48: nacimiento y establecimiento de la exitosa girlband japonesa

Pese a ser una pequeña isla, Japón puede presumir de albergar en su interior cientos de elementos positivos. Alrededor de todo el mundo son conocidos, por ejemplo, los maravillosos vestigiosos de la gastronomía nipona como el sushi y el mochi. O los espectaculares paisajes turísticos como el Monte Fuji y el Volcán Aogashima. O bien, yéndonos más hacia la modernización, la sorprendente infraestructura del tren bala, uno de los trenes más rápidos y seguros del mundo. Pero no podemos dejar por fuera a los elementos artísticos que conforman al Japón que todos conocemos: las series de manga y anime, y por supuesto, las estrellas musicales pertenecientes al género J-Pop. Así es como llegamos hasta la famosa agrupación AKB48, de la cual te contaremos más a continuación.

¿Qué es AKB48?

Es una agrupación musical japonesa de cantantes idols femeninas representadas por el guionista y director de televisión Yasushi Akimoto. Aunque en primera instancia surgió con el objetivo de integrar 48 cantantes en total para hacer honor al nombre del grupo, actualmente no posee un número determinado de integrantes, puesto que la banda sufre modificaciones constantemente. Está compuesto por cinco equipos principales: Team A, Team K, Team B y Team 4; aunado a un equipo anexado patrocinado por la empresa Toyota llamado Team 8. Y ha sido tal su trascendencia dentro y fuera de Japón que tienen otra ramificación de grupos en el extranjero llamada Team Kaigai.

A diferencia de otros grupos de cantantes idols en territorio japonés, AKB48 tiene su base central de actuaciones, audiciones y presentaciones en el distrito de Akibahara, en Tokio, donde suelen presentarse ante el público varias veces a la semana. Aunque claro, la pandemia del coronavirus y la imposibilidad de poder llevar a cabo eventos que impliquen la aglomeración de personas, han carecido de este efecto en lo que va de 2020. El nombre proviene de un juego de palabras que combina Akibahara (AKB), el distrito capitalino donde se presentan regularmente, y 48, por el número de integrantes que se pensó iba a poseer el grupo desde un principio. Posee el récord Guinness por ser el grupo musical con mayor cantidad de integrantes alrededor de todo el mundo.

AKB48 CHICAS 2005
La primera presentación al público de AKB48 tuvo lugar en diciembre de 2005 (Foto de Wikipedia)

¿Cómo surgió la idea de fundar AKB48?

Tras un tiempo considerando la posibilidad de convertirse en productor de una agrupación musical, Yasushi Akimoto finalmente dió el paso decisivo en julio de 2005. Para ello organizó una audición masiva en un teatro de Tokio, en el que intentaría captar los talentos más destacados para su grupo. En principio participaron poco más de 7.900 niñas, de las que se seleccionaron 45 para un primer corte y evaluación final. Posteriormente, sólo 24 chicas fueron electas para conformar el grupo de Akimoto. Tras varios meses de ensayos, se planeaba que el debut de las chicas tuviese lugar el 1 de diciembre de ese año, sin embargo, la mayoría de las integrantes aún se sentían inseguras y nerviosas respecto a su primera presentación.

Akimoto decidió postergar el estreno por una semana más y finalmente el 8 de diciembre fue que las chicas tuvieron su primera exhibición al público. Ese día tuvo lugar la consolidación del Team A, el primero en surgir y el que dió paso a otras subdivisiones con el paso de los años. Tras el éxito registrado en la primera presentación del Team A, Akimoto y otros representantes de la agrupación anunciaron la realización de un nuevo casting de selección. Para ello, la compañía japonesa de telecomunicaciones NTT DoComo prestó su ayuda a los productores musicales. Esto hizo posible que las participantes enviaran su vídeo de audición a través de teléfonos móviles. Finalmente, tras una revisión exhaustiva de los casi doce mil vídeos recibidos, se anunció que solo 18 chicas ingresarían en abril de 2006.

AKB48 FUNDADOR
Yosushi Akimoto fue el encargado de dar vida a las primeras audiciones de selección de AKB48 (Foto de AP News)

Sencillos nacionales e internacionales

Una vez el éxito de las chicas se iba consolidando alrededor de todo Japón, poco antes de unirse el Team K a la agrupación el Team A lanzó el primer sencillo musical, titulado: Sakura no Hanabiratachi. Apenas en su primera semana de lanzamiento, integró el top 10 en cuanto a la lista Oricon de reproducciones. Además, según el registro llevado por los administradores y secretarios representantes de la agrupación, el sencillo logró vender poco más de 22 mil unidades. Pocos meses después, el Team K inició sus presentaciones en el teatro de Akibahara, donde sus compañeras del Team A ya habían comparecido previamente. Haciendo honor al éxito que estaban teniendo sus compañeras, lanzaron el segundo sencillo de AKB48 en versión indie llamado Skirt, Hirari.

En agosto de ese mismo año el equipo llegó a un acuerdo de patrocinio con el sello DefSTAR, un derivado de Sony Music Entertainment, y tras el lanzamiento del tercer sencillo, Aitakatta, se realizó una nueva audición para establecer al Team B. En noviembre tuvo lugar la primera presentación en conjunto del grupo AKB48 en Sendagaya, una región ubicada en un barrio de Tokio.  Además, allí mismo se efectuaron los primeros cambios en el grupo, traspasando a varias chicas de un equipo a otro y enmarcando la “graduación” como artistas de varias de ellas.

AKB48 ÉXITOS
Las chicas poco a poco fueron consolidando el éxito y el estrellato que las caracteriza hoy en día (Foto de Mundo Blogger)

Alcance internacional de AKB48 y situación actual

Luego de cinco años establecidas en la élite musical japonesa, Akimoto y las chicas de AKB48 comenzaron a prestar especial atención a la trama internacional. Aprovechando que el sencillo lanzado en febrero de 2011 alcanzó 829 mil copias vendidas, superando por creces el récord de 568 mil establecido unos pocos años antes, se abocaron a seguir creciendo como grupo. A medida que transcurrían los meses, era más común encontrarse con las canciones de AKB48 entre las listas de reproducción en otros países asiáticos. Poco a poco esto las fue catapultando al estrellato internacional hasta llegar incluso a la cultura occidental, donde hasta ese entonces eran unas completas desconocidas.

Actualmente, la agrupación en pleno está dirigida por Yui Yokoyama, acompañada por Mariko Nakamura como cocapitana del Team A, cuyo color representativo es el rosa. Por su parte, el Team K está liderado por Minami Minegishi y Haruka Shimada, y el color que las representa es el verde. El timonel del Team B lo tienen Yuria Kizaki y Ryoka Oshima, siendo el color azul el que las identifica en cada una de sus presentaciones. Y finalmente, el Team 4 lo dirigen Juri Takahashi y Nana Okada, representadas por el color amarillo.

AKB48 DIRIGENTE
Yui Yokoyama es la actual capitana y dirigente de AKB48 y sus grupos alternos (Foto de KPop Asiachan)

¿Sabías que AKB48 es una de las agrupaciones musicales asiáticas más famosas de los últimos veinte años? Entre la cultura oriental, su éxito es comparable con el de otros grandes grupos del Occidente. Indiscutiblemente, Akimoto cumplió a cabalidad lo que deseaba desde un principio: consolidar una agrupación exitosa y reconocida.

 

 

 

 

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